美军扬言“摧毁南海人工岛”?被指面临空前挑战

美媒称,美海军将研发新型的近海支援舰。

美军联合参谋部主任肯尼思·麦肯齐近日在回答美国是否有能力摧毁中国南海“人工岛”时扬言,美军在太平洋有“丰富的摧毁小岛的经验”,“这是美军的一个核心能力。”尽管他随后强调美军是“在二战期间获得的此类经验”,但毕竟已过去了70多年,如今美国的岛屿争夺能力究竟如何呢?

美国《国家利益》双月刊网站9月21日报道称,美国海军和海军陆战队正在考虑采购小型运输船,以在大型战争期间为现有大型两栖舰船作补充,并让舰队获得更多送军队登陆的途径。

夺岛主力:海军陆战队

报道称,这种新的小型运输船或许以石油与天然气行业中典型的近海支援船为基础建造。它们可能代表着一类已经不再发挥功能的战舰的复兴,这类战舰曾经在美国舰队中扮演多种角色。

对美军而言,执行夺岛任务的核心部队自然是海军陆战队,而在整个亚太地区,美海军陆战队共计拥有8.6万名官兵,包括驻加利福尼亚州的第一远征军和驻冲绳的第三远征军。距离中国最近的当属第三远征军的“王牌”——第31远征队,全队2200人始终齐装满员,长年部署在两栖舰船上,“有事时”可在收到命令后24小时开拔。

美国海军学会新闻网副主编梅甘·埃克斯坦刊文称:“随着美海军和海军陆战队聚焦于他们未来两栖作战的可能图景,他们正考虑采购类似于近海支援舰的东西,以在未来战斗中帮助海军陆战队在沿海环境中运送人员和设备”。

为提高在太平洋的综合反应能力,美军正在调整海军陆战队的存在,除了冲绳,美军还把4800人派到关岛、2500人轮驻到澳大利亚。尤其是澳大利亚达尔文基地的驻军,能对南海产生“远端威慑”效应。另外,美军在菲律宾保有600人的联合特战特遣队,该特遣队拥有大量特战艇以及刚性充气艇,如果有需要,完全能快速投入南海方向行动。

美国海军陆战队新任司令戴维·伯杰上将有关建造相关舰只的观点也引发了外界关注。他在《司令规划指导》中说,“全球范围内可选的两栖舰船远不止两栖攻击舰和船坞登陆舰”,而且由于“反介入/区域拒止”威胁不断增加,“一支大规模舰队驻扎在西太平洋濒海地区离岸9海里处并准备用大批气垫船、通用登陆艇和气垫登陆艇来支持登陆部队是不现实和不合理的”。

与这支夺岛部队配套的,是美国海军庞大的两栖登陆舰队,包括多型拥有直通甲板的大型登陆舰。无论是排水量还是载机数量,它们都不比一些国家的中小型航母差。第31远征队就部署在美国海军“黄蜂”级“好人理查德”号、“惠德贝岛”级“托尔图加”号和“日耳曼城”号两栖舰上。这些两栖舰艇都搭载有大型气垫登陆艇,后者能运载一辆主战坦克和24名士兵,或者运载150名士兵实施抢滩登陆作战。

美国海军作战部负责远征作战的官员弗兰克·迪乔瓦尼说,美海军陆战队司令的规划指导同美海军已经在考虑的东西——近海支援舰——相一致。

尤其值得注意的是,美海军陆战队已开始在日本部署F-35B隐形战斗机和MV-22“鱼鹰”倾转旋翼机,前者可执行近距空对地支援、滩头支援和战场攻击任务,后者可快速把陆战队员及其重装备、物资等送上岸滩。

在2019年“现代海军陆战队博览会”的一个小组讨论期间,迪乔瓦尼提到美海军陆战队两个新的作战概念之一时说:“作为美国海军中一支两栖战舰部队,我们如何支持这个概念?”

战时掩护:海空战机空袭

他说:“某种意义上,我们提出了海军陆战队司令在他的规划指导中提出的类似的东西:我们都认为需要一批多样化舰船,我们称之为‘近海支援舰’”。

相比二战时“万船齐发”的登陆作战,如今美军的夺岛战术已经有了很大改变。结合过去十多年的作战样式,美军在对付南海“人工岛”这类中低强度登陆作战中,更偏好用精干部队实施有限突袭,并结合主力部队进行大范围策应。例如用旋翼机或直升机搭乘陆战队员,利用两栖攻击舰作为起降母舰,从目标岛屿附近海域发动突然机降;或者利用各种手段隐蔽进攻意图,在远征打击大队航行至目标附近改变航向迅速登陆,完成夺岛;利用潜艇搭载特战部队实施隐蔽登陆,夺取桥头堡后,召唤主力部队上岸。无论是采取哪一种方式,只要让100人规模的先遣队在目标岛屿分散上陆,随即将引导营级规模的主力部队登陆,并巩固防御部署。

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